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Choice

It seems that it is highly possible for me to get offers from Boston University, NTU and COSSE Program. Professor in NTU concentrates on  data mining in video and the research direction of professor in Boston is network optimization.

But I don’t know how to make a choice now. Boston University is very close to Harvard and MIT. If I go to BU, I may be able to communicate with many prominiant professors more directly. However, the professor in NTU seems to be conscientious, andin my point of view, computer vision is more prospective than network optimization.

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About Imperial College and NTU

I’ve just gotten an admission From Imperial College London(IC). IC is a very good university, however, the high tuition fees and soaring living expenses make it impossible for me to accept the admission.

So I seek help from CSC, a government-funded program. I hold little hope because the result of CSC scholarship comes out in June or July. I believe I can’t wait until then.

Anothe problem comes from Nanyang Technological University. An professor from NTU has called me several times. It seems that he wants me to promise him. So I may need to make a final decision several days later.

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This is my first live blog

Since Google Sites has been blocked in China, I lose a place to record my experience. For now on, I’ll record my research diary in Live Blog. 
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中文

互联网:钱从哪里来?

Conan Wang

hbhzwj@gmail.com

wangjingpage.wordpress.com

Division of Systems Engineering

Boston University

每一个系统都必须有足够的流入资金来支撑。每一个从事互联网的人都在努力挣钱,那么钱归根结底是从哪里来?

互联网是免费的经济学。广告是互联网中资本流动的媒介。如果将整个互联网生态系统比喻成为一个图的话,节点就是各个互联网企业,边就是广告关系。

资金进入这个系统目前主要有两种途径,第一传统企业在互联网投放广告,第二消费者在进行网上购物的时候支付的费用。这正好对应于互联网最基本的两大业务,在线广告,电子商务。在线广告已经趋向成熟,电子商务正在快速发展。

多大的饼决定了多大的行业规模。美国的网络广告花费刚刚超过了报纸的广告花费,达到了258亿美元。网络广告这个饼最大能有多大,我们可以从现有电视广告花费估算得到.大概美国一年在广告上的花费是1200亿美元。Not small, but not big as well. 假设最后在线广告能到站到所有推广的半壁江山,整个美国市场也只有600亿美金大概齐。放眼全球,整个市场也不会超过三千亿美元。而现在美国互联网广告三大巨头google, facebook, yahoo的营收之和接近四百亿美金。其中谷歌270亿美金左右,facebook20亿美金,yahoo60亿美金左右。谷歌一半营收来自美国,假定yahoo,facebook的比例也是如此。那么美国市场三巨头就吃掉了200亿美金,算上其他网络广告公司,总数肯定超过了总市场600美金的一半。如果网络广告市场的发展服从Logistic的曲线的话。超过总市场价值的一半就意味着增长开始放缓,变成一个平稳的市场。在这样的情况下,除非在细分市场耕耘,捡些边角利润,其他难有作为。所以新进入者的商业模式还是依赖广告的话,成长率相当有限。

电子商务的境遇要好得多,根据美国统计局的数据,11月份的零售额是$378.7 billion。估计全年会在4万亿美元左右。而在线零售巨头Amazon和Ebay的营业额加起来不到四百亿美元, 其中amazon大概250亿美元,ebay90亿美元。所以电子商务在整个零售业的比例仍然很小,未来还会有广阔的发展空间,将会成为互联网系统中最主要的资金来源之一。但是互联网领域本质是趋向于垄断的,巨头林立的情况下给新手机会已然不多,此外,如果互联网想要保持高速增长,电子商务这个发动机显然是不够的。

互联网不再是一个新生事物,全球互联网普及率已经超过20%,各项业务巨头林立,早期那种1000%的增长率似乎已不可能实现。据此,许多人认为互联网已经机会不多了。再我看来并非如此。一个技术只要还能够极大的提高降低生产成本,提高生产效率,他就能够产生巨大的市场,保持高速的增长。互联网技术之所以产生了如此革命性的变化,就在于它使得人们能够突破空间的限制,将社会内部的信息传输成本降至几乎为0。在互联网时代,传统需要实体媒介来完成的社会过程被一个个搬到了网上,从而降低了社会成本,降低的社会成本有多大,互联网的蛋糕就有多大。

从纸质广告到、电视广告再到互联网广告,广告信息不再需要印刷报纸、制作电视节目来作为传播媒介,从而降低了广告投放成本,产生新兴的市场;从市场买卖、邮购再到电子商务,商品流动不再需要百货商场、邮寄购物单作为媒介,从而降低了交易成本,产生了新兴的市场。

但是目前为止,劳动力市场还没有被很好的搬到互联网上,这个劳动力市场不是指“智联”这样的在线求职,而是真正的在线工作,可能未来我们只需要在家里工作就可以了。这是一个数十万亿的市场规模,只要有百分之一的被搬到网上,就有数千亿的规模。在线工作的概念很早就有人提出,但是一直没有快速的发展,这既有技术上的问题,也有文化上面的问题。但是潘多拉的魔盒打开之后,会成为互联网的有一个增长发动机,各个企业主的手续费可能成为在线广告和电子商务之后,互联网系统又一个资金流入渠道。

在线情况下雇主-雇员关系和现实生活中的肯定有很大的差别。你不可能把一个非常大的任务(比如说要一个月完成的任务)publish到网上,然后竞标让人完成,任务发布者对结果质量不会放心,也没有人愿意去做。这个时候人计算可能扮演一个重要的角色。详情可以参考我的另一篇博文:The Long Tail of Labor—Influence of Crowd Sourcing on Labor Market https://wangjingpage.wordpress.com/2010/12/01/the-long-tail-of-labor-influence-of-crowd-sourcing-on-labor-market/

[kantarmediana] http://www.kantarmediana.com/intelligence/press/kantar-media-reports-us-advertising-expenditures-increased-57-first-half-2010

[Reuter] http://www.reuters.com/article/idUSN0825407420100308

[census] http://www.census.gov/retail/